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语言是人类的本能吗?

归档日期:06-01       文本归类:语言习得装置      文章编辑:爱尚语录

  最近,语言学界再掀“倒乔”风波。英国班戈大学语言学教授维维安埃文斯的新书《语言神话:为何语言不是本能》再次向诺姆乔姆斯基的“语言本能”论提出挑战。

  美国哈佛大学教授斯蒂芬品克的畅销书《语言本能》(Language Instinct)、《心智探奇》(How the Mind Works)和《思想原料》(The Stuff of Thought)让乔姆斯基的语言观点深入公众意识领域,但这一观点却比现实更神秘。埃文斯在书中写道:“到了要结束这些的时候,在语言及其他诸多事物上,品克犯了大错。”

  埃文斯指出,词汇并不受词典定义的限制,而是百科全书式的,指向多套概念。语言总是不如思想丰富,我们总是无法准确完整地表达自己的想法,这是很有意思的。越来越多证据显示,我们通过对鲜活的外部世界的亲身经历构造了概念,而词汇根植于那些概念之中。

  “语言像本能”的观点是埃文斯想要打破的神线年代语言学家诺姆乔姆斯基认为:人类一直以来认为语言要先通过大脑的编程才能产生,而这项机制自我们出生起,就已存在、成形,等待运作了。

  比如儿童只需不断地聆听周围大人的讲话,无需懂得语法规则,就能毫不费力地学会语言。这种自发学习的“奇迹”让乔姆斯基认为,语法是被储存在一个心理模块里,在一个婴儿遇到纷繁杂乱的语言时,这个模块就像一种“语言习得装置”,等着被一步步激活。语言背后的规则深嵌在我们的基因里。

  这种“内在语法”不是学校教科书里的语法,而是一种普适语法,能产生大约7000种语法规则。品克在《语言本能》书中解释说:“一种普适语法,无论在历史上还是在认知中,都是不可简化的,它支撑着人类的语言本能。”为了寻找这种普适语法,语言学家们忙了半个世纪之久,然而他们追求的很可能是个海市蜃楼。

  早在2005年,美国本特利大学艺术与科学系主任丹尼尔埃弗雷特就曾向乔姆斯基的学说发起挑战。他深入亚马逊部族研究当地部落土语皮哈拉,发现这种土著语言不具备递归性,而具有递归性可谓现代语言学的基本原理之一。以自己研究了30年的亚马孙部落作为佐证,埃弗雷特提出语言结构并非从头脑中凭空产生,而绝大部分是文化熏陶的产物。仅仅依据我们具备习得语言的能力,并不能得出“语言是先天产物”的结论。

  埃文斯也搜集整理了许多明显的经验证据,把“语言本能神话”分成不同方面,比如是否存在普适语法和内在语言模块,是否天生就有等。对普适语法的一个关键批评是,人们学习的语言越多,他们的语言会明显更加丰富多变,而其背后存在普适语法的可能性就更小了。

  内在语言模块的地位也受到动摇,埃文斯说,现代学者们还看到,聋人群体中也能产生语言,手语也和口语一样有着丰富的语法。如果语法是内置于我们基因中的,新一代人就无法将其充分展现。然而相反,新一代人在语法上的丰富性要超过以往几代人。

  埃文斯也详细研究了儿童是怎样习得语言的。在某些发展阶段,他们嘴里不会说出符合语法规则的句子。当婴儿学语时,他们只能蹦出零零碎碎的语言。首先,他们会用一些经常听到的、表达特殊含义的音段,逐渐地才学会表达方式和归纳推演,最终形成完全丰满的语法。所以语法来自使用,埃文斯说,“语言像本能”应被“语言像用具”所取代。

  埃文斯认为,语言深植于我们作为活生生的人所做的事情当中。比如钉钉子这件任务,当我们钉钉时,运动皮层的一部分也开始工作,这没什么。但令人惊讶的是当我们在听或说“他在钉钉子”这句话,看别人钉钉时,同样的脑区也会放电。我们的思想不是产生于一个抽象的思维语言里,而是“具体的”,直接从经验中生起。

  此外,语言“天生”的观点也遇到了深层的哲学问题。如果语言规则内置于我们的基因中,句子是怎样表达事物的含义的?它们和我们的思维、概念以及外部世界是怎样连接的?对此,挺乔派提出有一种内在的“思维语言”。品克解释说:“懂得了一种语言,然后,是学会怎样把思维语言转化为单词串。”但哲学家的问题仍未解决:思维语言是怎样赋予含义的?

  人们以为“单词”和“语法”——把单词结合在一起的规则——是完全独立的,而埃文斯认为:在单词与语法规则之间没有系统的区别。埃文斯讲了一些有关语言的故事,提到有些语言是毫无单词顺序的,包括澳大利亚的吉瓦力语和泰兰吉语。还有因纽特语用前缀或后缀来造句,比如像tawakiqutiqarpiit这样的巨长单词,其大致意思是:“你有烟草卖吗?”还有加拿大土著语、撒利希海峡语,也没有名词或动词。

  埃文斯还详细描述了人们怎样从这些基本概念得到更抽象的概念,比如爱。他提出的新观点会导致语言学的革命,还是遭到剧烈反击尚不得而知,但它有助于人们改变对语言的理解方式,以开放的心态来重新理解语言。

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