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如何理解语言学在科学体系中的地位

归档日期:06-24       文本归类:语言学理论      文章编辑:爱尚语录

  从“说——听”过程所涉及的问题的复杂性和多门科学只关注、研究其中的某一阶段的情况来看,语言学肯定与其他科学有紧密的联系,它需要其他科学研究成果的支持,而其他科学也需要语言学的帮助。语言学在科学体系中占有重要的地位。只是由于语言人人会说,与日常生活的联系太密切,因而不易引起人们的注意而已。

  语言学与其他科学的关系在不同的历史时期具有不同的特点。在语文学时期,语言研究就和各种古文献的研究密不可分,它的成果是哲学、历史学、考古学、文学、政治学、经济学、逻辑学、社会学、民族学等学科所必须利用的,可见语言研究在这些社会科学中已占有重要的地位。从语言研究的实际发展情况来看,首先关心语言研究的并不是语言学家,而是哲学、历史学、民族学等学科的专家。以希腊-罗马研究传统为例,语言研究肇始于哲学家柏拉图、亚里斯多德等,特别是亚里斯多德关于语言结构的论述为而后语言学的发展奠定了坚实的基础,现在通用的一些语法概念,如主语和谓语、名词和动词以及它们之间的相互关系(名词做主、宾语,动词做谓语等),都是从亚里斯多德的语言研究中继承下来的。汉语的研究传统也是如此,首先关心语言研究的也是哲学家,先秦诸子关于名、实关系的争论就是这方面的一个证明。早期,语言研究依附于其他学科,实际上也就是其他学科迫切需要利用语言研究的成果去解决它们各自在研究中碰到的问题。由于社会的需要,语言研究逐步得到发展,到19世纪正式发展为一们独立的科学。

  随着科学技术的发展,语言研究不仅与社会科学,而且与很多自然科学也发生了密切的关系,前面关于研究“说——听”过程的不同学科已清楚地说明现代语言研究与很多自然科学之间的密切关系。这里,我想着重说一点语言学的理论、方法在科学体系中的地位,特别是它在人文社会科学中的领先地位的问题。为什么会提出这样的问题?这与语言的性质与特点有关。

  语言是一种社会现象,是人们相互联系的纽带,但它本身的发生、传递和接收的机制又属于自然现象。语言的这种独特的性质决定了语言学在科学体系中的特殊地位,即它既是社会科学,但又与自然科学有密切的联系,可以说,语言学是介于社会科学和自然科学之间的一门特殊的学科。正由于此,语言学善于从自然科学的发展中吸取相关的理论和方法,推动语言学的发展,而其他人文社会科学又从语言学中吸取相关的理论和方法。语言学是联系社会科学和自然科学的纽带和桥梁。语言学的理论和方法在人文社会科学中处于领先的地位。十九世纪,语言学从生物学物种变异的比较研究中吸取自己需要的东西,创造了历史比较法,使语言学成为一门独立的科学。此后,不少人文社会科学仿效语言学的研究,相继诞生了比较法学、比较宗教学、比较史学、比较文学等等学科;历史比较语言学兴盛于一个世纪以前,而比较文学则是晚近才发展起来的一门新学科。我这里可以举出一个实际的例子。1985年,中国音乐学院请我给他们的师生讲一点历史比较语言学的理论和方法。我说,我是一个歌盲和舞盲,对音乐一窍不同,大学毕业时专门派人“扫”我的“盲”也没有扫掉,怎么能给音乐学院的师生上课?跟我联系的负责同志姓沈,说不要我联系音乐,就要求我将讲历史语言学的理论和方法。我讲了两次,介绍了历史比较法的基本原则、步骤和程序。讲完之后,负责同志跟我说:完全对口径,很有启发;历史比较法完全适用于音乐的比较研究;甚至发出这样感慨:语言学的理论、方法为什么那么先进,而我们音乐的研究方法为什么还那么落后?我们需要从语言学中学习理论和方法。这些现象说明,活跃于一个世纪以前的历史比较法现在在一些人文社会科学中仍有它的生命力。

  十九、二十世纪之交,相对论代替机械论,量子力学之类的自然科学蓬勃兴起,语言学又从这种自然科学的发展中吸取自己需要的营养,诞生了以“位”(如音位、词位……)的理论为核心的结构语言学,而这种理论又对其他人文社会科学的发展产生了积极的影响。结构语言学的理论到五十年代末已日渐衰落,但在文学等部门中它现在还是一种时髦的理论。北京大学文学专业的一个研究生听了“索绪尔语言理论研究”课程之后对当时的系主任费振刚同志说,他在文学理论课程中没有听懂的东西,现在听了索绪尔的语言理论之后才弄清楚了相关的文学原理。我们也可以从这里了解语言学的研究成果对人文社会科学的积极的影响。不仅是人文社会科学,甚至某些自然科学的发展也需要求助于语言学。美国语言学家乔姆斯基的转换-生成语法理论对计算机科学的影响就是这方面的一个具体例证。这里也可以介绍一个我自己碰到的例子。1982年我在美国加大伯克利分校进修访问时,与我同住的有一个计算机科学系的研究生。一个偶然的机会谈起乔姆斯基,他大为惊讶,说乔姆斯基是计算机科学的老祖宗,你怎么会知道他?我说了一点乔姆斯基在现代语言学中地位和贡献,他仍旧惊讶不已,才知道计算机科学还与语言学有那么密切的关系,语言的研究成果还对计算机科学的发展曾产生过那么大的影响。这些实例都清楚地说明语言学在科学体系中的重要地位。由于语言学研究的是“说——听”过程中的编码和解码,涉及的问题太复杂,难度太大,因而就语言研究的整体情况来说,现在语言学的发展滞后,无法满足自然科学发展的需要。有人说,现在不缺第五代计算机科学家,而缺第五代语言学家,这是符合科学发展的实际情况的。社会的需要是科学发展的强大动力。随着科学技术的发展,不同学科还会对语言学提出各种各样的要求,预示二十一世纪的语言学将有一个大发展。

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